12 vragen over de nieuwe regels van Windows 10-ondersteuning

Windows 10 migratie12 vragen over de nieuwe regels van Windows 10-ondersteuningMicrosoft kondigde aan dat zakelijke versies van Windows 10 voortaan 30 maanden ondersteuning zouden krijgen. Voor Home en Pro verandert er niets en ook voor de eerste halfjaarlijkse update blijven de oorspronkelijke 18 maanden gelden. Hier alle ins en outs van dit nieuwe beleid.

Eerder deze maand werd de ondersteuningscyclus van Windows 10 opnieuw veranderd door Microsoft, maar dat is goed nieuws voor veel bedrijven. In februari werden er namelijk al zes maanden toegevoegd aan iedere upgradecyclus waardoor bedrijven de optie hebben om een upgrade over te slaan of uit te stellen – wat in de praktijk lastig bleek – maar dat was een tijdelijke maatregel, want de April 2018 Update kreeg die verlening niet.

Maar in zijn missie om zakelijke klanten tevreden te houden, is Microsoft daar nu op teruggekomen. Op 5 september kondigde het bedrijf aan dat ondersteuning voor elke Windows 10 versie dertig maanden zou gelden. Hierdoor ging bij velen de vlag uit. Er zijn alleen een paar mitsen en maren die ervoor zorgen dat op sommige plekken die vlag weer naar binnen mag. Vandaar deze vragenlijst, waarin we ingaan op de brandende vragen die menigeen zal bezighouden.

1. Wat gebeurt er met m’n upgrade-agenda?

Dat ligt aan je versie. Als je Windows 10 Home, Pro of Pro Workstation gebruikt, verandert er niets aan je agenda. Klanten die Windows 10 Enterprise of Education draaien – en eerstgenoemde is de versie waar Microsoft zakelijke gebruikers naar stuurt – krijgen te maken met een nieuw schema.

2. Wat verandert er voor deze zakelijke versies?

Microsoft geeft zijn belangrijkste klanten, commerciële of in het onderwijs, nu een jaar extra voor elke onderdelen-update van Windows 10. Dat geldt voor de huidige versie (1803) en met terugwerkende kracht naar augustus 2016, oftewel versie 1607. Die beslissing over dertig maanden ondersteuning gaat per direct in.

3. Dit klinkt bekend – kregen deze versies niet al meer ondersteuning?

Ja, inderdaad. Versies 1607, 1703 en 1709 kregen al zes maanden meer ondersteuning. Volgens Microsoft hebben “veel klanten belangrijke vooruitgang geboekt in het verschuiven naar Windows as a service, maar sommige klanten hebben om meer tijd gevraagd dan de standaard 18 maanden van ondersteuning na een release van Windows 10”.

Microsoft besefte dat zakelijke klanten weerstand bleven bieden tegen het snelle tempo. De upgrades van 2016 en 2017 kregen daarom al twee jaar, maar dat was niet permanent. Stilletjes verlengde Microsoft ook de versie van afgelopen april. Microsoft geve en Microsoft neme. En geve opnieuw.

4. Is deze verlening permanent?

Zoals het er nu naar uitziet, voor zover dingen ooit permanent zijn bij Microsoft. “Alle toekomstige upgrades van Windows 10 Enterprise en Education met een richtrelease in september wordt voortaan dertig maanden ondersteund vanaf de datum van release”, zei een Microsoft-chef bij de aankondiging eerder deze maand. Windows 10 1809 komt ergens in oktober uit.

5. Wacht, alleen september-releases?

Niets is zo rechttoe rechtaan als het lijkt: zo te zien heeft alleen de versie xx09 dertig maanden ondersteuning en niet de voorjaasrversie xx03 die elk jaar rond april verschijnt. Die versie zit wel vast aan zijn 18 maanden, zo bevestigde Microsoft, die 18 maanden aanhaalt voor de komende voorjaarsversie, 1903.

6. Wat is er dan zo bijzonder aan de versie uit september?

Dat is een goede vraag en eentje die Microsoft niet heeft beantwoord. De beste reden die we bij Computerworld kunnen bedenken dat de september-versie is uitverkoren voor de langere periode is dat het nou eenmaal de eerstvolgende versie is en Microsoft snel het nieuwe schema wil invoeren.

7. Wat is het verschil met de eerdere zes maanden verlening?

Toen Microsoft zijn 6 maanden extra ondersteuning aankondigde, ging dat enkel om beveiligingsfixes die kritiek of belangrijk worden bevonden in Microsofts risicobeoordeling. Die beperking lijkt er niet meer te zijn in de nieuwe langere termijn die dus ook over reguliere updates, verbeteringen en patches zou gaan.

8. Wij gebruiken Windows 10 Pro op een aantal werkstations. Verandert daar iets?

Vooralsnog niet, nee. Gartner Research beargumenteerde twee maanden geleden dat Windows 10 Pro – de versie van het OS die is voorgeïnstalleerd bij pc’s die bedrijven kopen – voor zakelijke doeleinden niet meer gaat werken. De stappen van Microsoft van deze maand benadrukken het gelijk van het onderzoeksbureau.

Niet alleen dat, achteraf bezien zag Gartner de situatie heel scherp in. Analist Stephen Kleynhans zag dit namelijk al aankomen en schreef eerder dit jaar dat Microsoft Pro duidelijker zou positioneren als ongeschikt voor het bedrijfsleven door toegang en ondersteuning van beheerfeatures terug te schalen.

9. Ik ben het kwijt. Kun je dit op een kalender zetten voor me?

Jazeker:

 

 

 

 

 

 

 

 

10. Waarom eigenlijk dertig maanden?

De 18 maanden was te krap voor bedrijven. Het bleek in de praktijk erg lastig om een upgrade over te slaan of uit te stellen, wat voor zakelijke IT een vereiste is. Thuisgebruikers lopen soms al tegen issues op, bedrijven kunnen die uitdagingen niet hebben omdat ze de bedrijfsvoering in gevaar brengen. Die hameren er dan ook al langer op dat wil WaaS gaan werken er meer tijd nodig is.

De 18 maanden was simpelweg te krap en als Microsoft dit niet had veranderd, dreigde het snelle releasetempo van Windows 10 een probleem te worden bij de belangrijkste klanten. Bedrijven probeerden de migratie bij te benen en de overstap naar Windows 10 leek even snel te gaan. Maar ze liepen tegen problemen aan, kwamen in verzet en gingen op zoek naar een betere manier. Microsoft moest dit wel doen om bedrijven niet weg te jagen.

11. Hoe verandert dit het beheer van Windows 10?

Dat is moeilijk te zeggen, omdat het nog zo vroeg is. Maar het is in ieder geval dat bedrijven de kans hebben om minder vaak te upgraden. Zoals we hier al eens beschreven is het lastig een onderdelen-update over te slaan tenzij bedrijven heel flexibel of bereid zijn om systemen ongepatcht te laten. In de praktijk kwam het erop neer dat bedrijven iedere zes maanden moesten migreren.

Met zes maanden meer, waardoor bedrijven in feite 24 maanden voor een versie kregen, was het niet alleen louter theoretisch mogelijk om een halfjaarlijkse update over te slaan, het was ook in de praktijk uitvoerbaar. Als een bedrijf bijvoorbeeld 1703 uitrolde op het moment dat deze bedrijfsgeschikt is, kon deze blijven draaien tot november het jaar daarop (ongeveer 18 maanden) en zou het bedrijf dan nog zeven maanden hebben om 1803 toe te passen. Versie 1709? Overgeslagen.

12. Is dit de laatste verandering in het ondersteuningsbeleid van Windows 10?

We durven te wedden van niet. Zo hint de verdeling van de najaarsupdate met zijn dertig maanden en de voorjaarsupdate met 18 maanden dat er nog een wijziging op til is met mogelijk één onderdelen-update per jaar. Nu ziet de voorjaarsupdate eruit als een naschrift waarvan eigenlijk niet duidelijk is waarom hij er is. Computerworld zou niet verbaasd zijn als de voorjaarsupdate verdween en Microsoft een jaarlijks updateschema zou omarmen.

Alles wat je moet weten over Google’s Project Treble

Hoe Google het updateproces van Android voor fabrikanten versoepelt.

In Android 9 is Project Treble volledig toegevoegd. Hiermee draait de OS-code onafhankelijker van de hardwarelaag en hoeven smartphoneproducenten niet meer te wachten tot chipmakers updates uitbrengen voordat ze zelf aan de slag kunnen.

Android P, Android 9, Android Pie, logo

Alles wat je moet weten over Google’s Project Treble
In Android 9 is Project Treble volledig toegevoegd. Hiermee draait de OS-code onafhankelijker van de hardwarelaag en hoeven smartphoneproducenten niet meer te wachten tot chipmakers updates uitbrengen voordat ze zelf aan de slag kunnen.

Het is lastig om over Project Treble te praten zonder verloren te raken in een oerwoud van technische details. En dat is logisch, want dit draait om het herontwerpen van de architectuur van Android, om een modulaire basis vast te stellen waarbij de low-level code van de hardwarefabrikanten losstaan van het hoofdbesturingssysteem. Hierdoor kunnen smartphonefabrikanten OS-code updaten zonder dat de lower-level systeemcode steeds opnieuw moet worden aanpast.

Eigenlijk komt het erop neer dat Google met Project Treble het updatedilemma van Android probeert aan te pakken. Laten we eens kijken wat dit betekent in praktische bewoordingen en wat het daadwerkelijk betekent voor jou als Android-gebruiker die niet noodzakelijkerwijs alle technische details op het netvlies heeft. Het gaat er praktisch gezien om dat het sneller, makkelijker en goedkoper wordt voor fabrikanten om Android-updates uit te rollen naar de gebruikers.

Hoe je een Android-taart bakt

Dat is de korte versie. De context zijn de updateproblemen. Dit duurt steeds zo lang, omdat elke keer dat een nieuwe OS-versie uitkomt de smartphonemakers moeten wachten op updates van hardwareleveranciers – bedrijven als Qualcomm die de chipsets maken aan de binnenkant van het toestel – om de delen code bij te werken die verwijzen naar interne hardwarecomponenten. Pas als dit klaar is, gaat de smartphonemaker aan de slag om de software van Google en de firmware-updates van toeleveranciers samen te voegen met hun eigen sausje van aanpassingen en features. Dat resultaat wordt getest en vervolgens uitgerold naar gebruikers.

Treble scheidt dat low-level-stuk – de delen van de code die te maken hebben met de processor, modem en andere onderdelen – van de rest van het besturingssysteem. Op die manier hoeven die elementen niets steeds te worden geüpdatet bij elke nieuwe Android-versie, ze zijn een constant fundament onder alles en het eerste stuk van het update-proces kan daardoor worden overgeslagen en fabrikanten kunnen meteen aan de slag zodra een nieuwe versie van Android verschijnt.

Om een analogie te gebruiken: je kunt het totale Android-pakket zien als een taart. Tot nu toe was alles samengepakt in één recept, wat betekent dat voor een nieuwe versie elk ingrediënt opnieuw samengesteld moet worden om de taart te maken. Met Treble bestaat de taart uit afzonderlijke delen. Hardwarespecifieke elementen vormen de bodem, die niet hoeft te veranderen. Het belangrijkste stuk van de taart is de Android-versie van Google en de laag erbovenop specifieke applicaties van fabrikanten. Bij een nieuwe versie hoeft de fabrikant niet te wachten op een nieuwe bodem, die blijft hetzelfde.

Google maakte daadwerkelijk stappen hiermee in 2017 met de release van Android 8.0 (Oreo). Daar werd de eerste scheiding aangebracht tussen lower-level code en het besturingssysteem. In Android 9 (Pie) is het voor het eerst compleet en operationeel. Chipsetleveranciers staan klaar om dit te ondersteunen met een flink aantal apparaten dat Treble ondersteunt.

Waarom Project Treble?

De afgelopen jaren is gebleken dat Android-updates een zootje zijn – en dat is een understatement. Enkele uitzonderingen daargelaten, bijvoorbeeld met Google’s eigen toestellen, zijn smartphonemakers niet in staat gebleken om tijdig en betrouwbaar met updates te komen. De gebruikers lijden daaronder, met gedateerde software waardoor features ontbreken, maar ook beveiligingsverbeteringen en aanpassingen onder de motorkap niet doorkomen.

Google is daarom al langer bezig met methodes om minder af te laten hangen van OS-updates, met updates voor systeemapps en services van het besturingssysteem via Google Play en met stappen om meer apparaten in de markt te zetten met updategaranties (Android One) maar core-software blijft nog steeds een belangrijk onderdeel. En nog steeds zijn updates pijnlijk laat, als ze al uitgerold worden. De grootste versie is bijvoorbeeld op dit moment (september 2018) versie 6.0 (Marshmellow) die in 2015 uitkwam. Versie 8.0 is meer dan een jaar oud en draait op 11,4 procent van de apparaten. Samen met 8.1 heeft 14,6 procent van de gebruikers Oreo draaien. Project Treble moet dat eeuwig achterlopen van Android-versies verkorten.

Hoeveel maakt dit ook echt uit?

Dat is de hamvraag en momenteel is het nog te vroeg om daar antwoord op te hebben. Google denkt door de aanpassingen op hardwareniveau te schrappen ongeveer drie maanden af te kunnen knibbelen van een gebruikelijk updateproces. Om dat in perspectief te plaatsen: Samsung kostte het zeven maanden vanaf de release van Android 8.0 om het op zijn toenmalige vlaggenschepen te zetten. Als alle andere factoren gelijk blijven, zou het dus vier maanden duren om met Treble-ondersteuning de update af te levern.

Met andere woorden, onder Treble zouden Samsungs huidige topmodellen vanaf december Android 9 (Pie) moeten kunnen ontvangen. Dat is nog steeds een niet zo snelle update van Android, maar wel een flinke verbetering ten opzichte van het verleden.

Maar het probleem is dat alle andere factoren niet altijd gelijk blijven, zoals je ziet aan het afglijden van fabrikanten in hun updatebeloftes de afgelopen tien jaar. Bovendien verschilt het per fabrikant hoeveel er nog aan de update gewerkt moet worden. LG brengt bijvoorbeeld belangrijke veranderingen aan in de Android-software, met een eigen interface en add-on features. Motorola daarentegen blijft dicht bij de Android-standaard en doet enkele kleine aanpassingen. In theorie zou daarom Motorola veel sneller moeten kunnen bewegen met nieuwe updates.

Tegelijkertijd heeft een bedrijf zo groot als Samsung meer resources dan een bedrijf als Motorala, maar de keerzijde daarvan is dat een log bedrijf minder flexibel is en Samsung wellicht niet die resources wil besteden aan updateondersteuning. Immers, als de telefoon eenmaal is verkocht, waarom zou je dan nog tijd steken aan updates? Met andere woorden, er zijn een heleboel variabelen die bepalen wat het effect is van Treble.

Lage incentive voor updates

Daarbij moet je er rekening mee houden dat post-verkoop ondersteuning tijd en resources kost en die moeite brengt weinig directe, tastbare winst naar de Android-fabrikant. Je zou zelfs kunnen beargumenteren dat het tijdig leveren van updates tegen het businessmodel van de makers ingaat, omdat een toestel langer meegaat en gebruikers minder vaak apparaten kopen. Treble kan daar niets aan veranderen: als fabrikanten geen werk maken van updates, maakt al die optimalisatie uiteindelijk niets uit.

Het enige dat we vrij zeker kunnen stellen is dat Treble een belangrijk deel van het basiswerk dat is vereist voordat er daadwerkelijk stappen gezet kunnen worden om OS-updates af te leveren niet meer nodig is. Als een bedrijf wil gaan voor een goed updatebeleid, kan dat nu sneller daarvoor gaan zonder aanvullende investeringen. Hoe dit uiteindelijk allemaal uitpakt, is volledig afhankelijk van de fabrikanten.

Bron: JR Raphael  Computerworld Vandaag om 10:25